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消费机器人: 从哪里来,往何处去?

2018-07-12 09:05:45
来源:人民日报海外版 作者:韩维正 评论:0
导语: 长久以来,以机械手臂为代表的工业机器人,已经大规模应用于现代化工厂当中,而科幻电影中描绘的那种走进千家万户、与人类高度相似的消费机器人,则仍然停留在电影之中。但近些年人工智能的跨越式发展,又重新点燃了人们对消费机器人的热望。
小朋友们在机器人教育创客中心和“仿生小狗”互动交流。

冯小敏摄(人民图片)

  长久以来,以机械手臂为代表的工业机器人,已经大规模应用于现代化工厂当中,而科幻电影中描绘的那种走进千家万户、与人类高度相似的消费机器人,则仍然停留在电影之中。但近些年人工智能的跨越式发展,又重新点燃了人们对消费机器人的热望。

  不可否认,人工智能未来如果要实现从实验室到市场的落地,消费机器人的确是一个充满潜力的方向,但比起争先恐后地炒概念、玩噱头,各厂家真正应该做的,是踏踏实实研究具体的应用场景,让消费机器人产品为用户带来切切实实的智能感。

  消费机器人从哪里来?

  根据国际机器人联合会(IFR)的报告,服务机器人可被分为三类:家政机器人、娱乐休闲机器人、医疗助理机器人。而这三者在2017年的销量分别为610万台、250万台和数千台。

  其中,家政机器人主要指扫地机器人、割草机、泳池清扫机等,而所谓“娱乐休闲机器人”,就是人们通常意义上理解的消费机器人。事实上,在5年前,世上本没有什么消费机器人市场,但从2014年开始,语音技术开始有了突破式发展,同时全球玩具市场进入增长周期,于是,在玩具智能化和消费语音助手实物化的叠加作用下,一个新兴的消费机器人市场诞生了。

  说到消费机器人的兴起,就不得不提亚马逊。2014年11月,亚马逊推出了智能音箱艾寇(Echo),其最大亮点是将智能语音交互技术植入到传统音箱中,语音助手可以与用户像朋友一样交流,同时能播放音乐、控制家电开关、网购下单、叫外卖等。

  当把这种智能音箱安装到机器人中时,消费机器人就迎来了一波狂飙突进。

  在中国市场,2014年,优必选、萝卜科技、小鱼在家等第一批消费机器人企业,率先获得融资,推出了会说话的家庭机器人。随后,对话机器人布丁在京东众筹正式上线,原先做平板和手机的鑫益嘉科技也推出了巴巴腾机器人。

  再后来,随着语音识别技术的进步,国内也出现了与美国智能音箱模式相融合的消费机器人:科大讯飞推出了阿尔法蛋机器人,集教育、电视、视频通话、智能音箱等功能为一体;猎豹移动也推出了小豹人工智能音箱……

  消费机器人如今什么样?

  如果打开天猫平台,对其销售的机器人商品进行统计,会发现月销量在100以上的产品,其应用场景竟然惊人的同质化:绝大多数都是儿童早教学习机器人。

  这类机器人本质上是早年间市场上的各类学习机、点读机的升级版本,内置一些模块化的学习程序,比如儿童故事、古典诗词、英语学习、音乐曲艺等,然后用语音指令进行开关。同时设置一些适合儿童的简单对话交互功能。

  从厂家主打的广告看,这类机器人的定位在于父母上班后对儿童的“陪伴”,以及对儿童可能沉迷的手机、游戏机的“替代”。而在接入网络以后,这些机器人还可以实现父母远程与孩子视频语音沟通、远程给孩子设置提醒日程等的功能。

  目前,这类机器人的市场售价普遍在300-1000元之间,属于较为亲民的人工智能产品。

  此外,销量较高的消费机器人类型还有两种:一种是以娱乐为目的的玩具机器人。这类产品常常又与各类影视、游戏大知识产权(IP)进行绑定。比如斯非罗(sphero)公司开发的机器人BB-8,就与《星球大战》中的萌宠机器人同款,可以实现遥控、自动巡逻、增强现实(AR)游戏等功能。

  另一种是以益智学习为目的编程机器人。比如索尼公司开发的Koov系列编程机器人,创客工场(Makeblock)公司的mBot系列机器人等。这类产品通常是对传统积木类玩具的智能版,即通过模块自由拼搭出各种造型,再通过编程赋予作品各式动作,从而实现培养儿童创新能力的目的。在这种产品厂商的广告中,对机器人的图形化编程已经替代奥数和乐器,成为儿童智力开发的新“必修课”。

  当然,这两种消费机器人的价格也要更高,普遍价格在千元以上,甚至可以达到7000元。

  消费机器人路在何方?

  尽管消费机器人已逐步形成了一批较为成熟的商业模式,但依然面临着应用场景不痛不痒、可有可无的困境。

  大量的所谓机器人,其实本质就是“智能学习机+语音交互+一副机器人的外壳”。这样看来,机器人的形式仅仅成为吸引儿童的卡通形象,而与用科技提升消费者生活质量的关系并不大。

  有识之士早已指出:尽管机器人是一个充满幻想的词汇,但“工具性、娱乐性、教育性”这三大底层价值,却万变不离其宗。

  而对应这三大底层价值,消费机器人下一步的改进方向,就应当是:在工具机器人领域提升效率;在娱乐机器人领域增加可玩度;在教育机器人领域做好价值深耕。

  例如,比起堆砌海量诗词故事的学习机来说,让儿童在组装、操作中学习相关知识的编程机器人就显得更为有效。

  在这个方面,作为消费机器人“祖宗”的智能音箱,反而仍有借鉴意义。一方面是消费机器人应用场景狭窄,市场逐渐冷落;另一方面,却是智能音箱随着5G万物互联时代的到来,成为了智能家居的核心大脑,从而越发受到市场的追捧。

  这个例子似乎告诉人们,“智能机器人”的实现,不一定要拘泥于“机器人”的外在形式,重要的是找到用户对于科技的切实需求,让人工智能真正能够提升用户的生活品质。

(责任编辑:韩梦晨)

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