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外星人存在的可能性遭遇质疑

2011-08-01 11:46:07
来源:人民网-《人民日报》  作者:  评论:0
    外星人存在的假设不仅为不少科幻小说和电影提供了题材和灵感,也在某种程度上激发了人们探索宇宙的热情。但据美国物理学家组织网7月28日报道,日前发表在国际著名学术网站arXiv.org上的一篇文章却对这一假设的一大基础——德雷克公式(DrakeEquation)提出了质疑。

  来自美国普林斯顿大学的大卫·斯毕格和日本东京大学的埃德温·特纳,通过使用贝叶斯推理(BayesianReasoning)得出结论,认为德雷克公式或许并不可靠,不能仅仅通过生命在地球上的出现来得出“如果环境与地球类似生命就能自然进化繁衍”的观点。

  德雷克公式,又称萨根公式,由美国天文学家法兰克·德雷克在上世纪60年代提出,是一个通过概率统计的方法计算“可能与我们接触的外星智慧文明数量”的方程。其数据来源于人类已知宇宙和观测数据,即发现的恒星、类太阳系的数量,以及与地球环境类似、适合生命存在的星系系统的数量等。根据这一公式,不少人认为人类并不孤独,地外生命不仅存在,还很有可能拥有自己的文明,有些或许还正在向地球发射无线电信号。但该公式的缺陷在于,其中的变量大多来自估计值,因此得到的结果差异极大。据外电称,曾经还有一位来自英国华威大学的博士,试图通过德雷克公式估算自己在英国潜在女友的数量。

  贝叶斯推理是在估计和假设检验的基础上发展起来的一种推理方法。与经典的统计归纳推理方法相比,贝叶斯推理在得出结论时不仅要根据当前所观察到的样本信息,而且还要根据推理者过去有关的经验和知识。

  研究人员称,包括德雷克公式在内,目前几乎所有认为外星智慧生命存在的判断都是基于“如果环境与地球类似生命就能自然进化繁衍”的观点。但通过贝叶斯推理的计算,他们发现在整个宇宙范围内,地球上智慧生命的出现本来就是一件小概率事件,其中很多必要“幸运因素”的出现也是及其偶然的。此外,出现生命这一现象,还与一些我们现在不知道或不理解的其他因素相关。因此,并不能得出只要具备已知的几个条件,在宇宙中的另一个星球上也会发生同样事情的结论。

  无论如何,验证是否有外星生命存在的问题上,至少有一点可靠的和能够达成共识的,那就是找到它们。

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