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“猫老祖”教孩子玩转编程:两海归辍学闯荡互联网

2017-11-08 15:47:59
来源:澎湃新闻 作者:韩晓彤 评论:0
导语:三年前,即2014年12月,在“傅盛战队”创业孵化比赛上,两个学生模样的男生急匆匆从欧洲飞回北京,拖着行李箱直接到参赛现场做路演。他们展示的项目是教小孩子在电脑上学编程,作为两个“极客”,他们眼中的未来是程序员的世界。

  两名不到30岁的“海归”,从欧洲名校各自放弃三个硕士学位回国,创建了一个以图形化界面教6到16岁小朋友编程的在线教育平台“编程猫”。谈及当初的选择,已获3轮总计数千万融资的李天驰和孙悦对澎湃新闻(www.thepaper.cn)表示,不后悔“辍学创业”。

  

 

  李天驰 本文图均为采访对象供图

  三年前,即2014年12月,在“傅盛战队”创业孵化比赛上,两个学生模样的男生急匆匆从欧洲飞回北京,拖着行李箱直接到参赛现场做路演。他们展示的项目是教小孩子在电脑上学编程,作为两个“极客”,他们眼中的未来是程序员的世界。

  这两个男生就是“编程猫”创始人李天驰和他的合伙人孙悦,彼时他们都参加了一个项目在欧洲留学,按照规定,项目结束后可以拿到三个硕士学位。

  可在当天路演结束的时候,“90后”李天驰却当着台下500多人说:“我要辍学创业。”此话一出,引起一片哗然,而同学孙悦却选择和他做出同样的决定。

  

 

  孙悦

  看到商机,退学创业

  就在“傅盛战队”创业孵化比赛之前的一个月,李天驰和孙悦参加了一个在爱尔兰举办的互联网峰会,他们看到一群当地孩子在会场编程,水平甚至高过了很多国内大学生。孙悦想起自己在欧洲所看到的:欧洲很多国家,已经将编程纳入了小学必修课。

  “看到那群十二岁小孩在爱尔兰编程,我们很受触动。他们已经超过国内的很多大学生了,而且他们只是很普通的孩子,并不是天赋异禀或者万里挑一的孩子。”孙悦说,他们后来查了很多资料,发现国内却鲜有专业做少儿编程教育的机构。

  因此,两个从十岁左右就开始接触编程的少年一拍即合,“我们感觉可以回到中国去做这样的事业,会有很好的市场前景。”

  在“傅盛战队”创业孵化比赛上,他们的少儿编程教育项目从1万多个参赛项目中成功突围,入选5强。在此契机下,二人正式决定退学,全身心投入创业。

  决赛阶段,李天驰和孙悦决定给他们的创业项目起名为“编程猫”。“我们小时候很爱看的一个节目叫机器猫,为什么叫机器猫呢,其实机器是人们在工业时代的一个代名词,在工业时代他们的想象就是一个机器猫能够陪伴你成长。”李天驰解释名字的由来,“我们认为在人工智能时代这样的卡通形象是编程,我们希望有这样的一个卡通形象能够陪伴着中国的每一个孩子成长。”

  李天驰说,当时决定退学主要是怕错过商机和市场,“市场变化蛮大的,我们也非常向往像比尔·盖茨那样样辍学去做自己的事业。”不过,从欧洲辍学前,他和孙悦已经分别从山东大学和北京邮电大学完成本科学业。

  不断试错,自称“猫老祖”

  2015年初,李天驰和孙悦满怀期待地回到国内,然而,项目在前3个月并无进展。他们回忆称,主要是那时不太“接地气”,也没有成型的产品,不知道怎么去获得用户。

  “作为一个创业者,一没有经验,二没有很好的渠道、人脉,你能够做到的只有不断的学习。”李天驰说,“比较好的是,现在的环境留给互联网创业者试错的机会其实还是蛮多的。我们不断地试错,不断地学习,不断地吸取教训,不断地总结经验,不断地前进。”

  后来,抱着试试看的心理,孙悦和李天驰在微信公众号上发了一篇名为《孩子,敢不敢跟我们去硅谷学编程》的文章,文中详细描述了他们对编程教育的认知和规划。他们因此吸引到了100多个种子用户,文章也收获了超过预期的转发。

  孙悦和李天驰就此开始了白天编程,晚上教书的生活,他们每天通过QQ为孩子们教授课程。

  对于如何确保编程猫适合孩子,孙悦忍不住感慨:“这是一个苦活了。”

  为了让小孩学编程,李天驰和孙悦想了种种方法,他们自称“猫老祖”。在编程猫的设定中,所有的老师都是猫,猫老祖是其中的领袖。依靠这个设定,李天驰和孙悦又开始写了一系列的故事,将知识点和编程内容融合到故事里。

  比如在孩子学习早期,编程猫采取的是图形化编程方式,不是通过输出语句,而是通过“拖拽”。在页面左方会出现彩色图形构成的语句,孩子们只需要将它拖拽到右边,再设定好参数,即可看到它的效果。

  李天驰说,编程猫做的最重要的事情就是从兴趣出发,现在说的狭义上的编程表面上可能很难引起孩子们的兴趣,他们感兴趣的可能是创作音乐、画画、制作游戏,而且,不同的孩子也有不同兴趣。所以编程猫就从兴趣出发。“比如说音乐课程,孩子们用音乐画板很简单就可以做出一些乐曲来,用编程能够按一定的规律去播放,用人工智能形成一定的曲风,这个就是我们整个课程体系。”

  编程猫的教研团队招收了很多博士,不仅如此,现在80人的教研团队中还有十人是博士后,他们的教育顾问甚至包括了哈佛大学的教授。

  作为一个画风活泼的公司,在今年10月24日的“程序员节”,编程猫还请了只真猫做程序员鼓励师。

  

 

  小学生学习编程

  渐获认可,培养小程序员

  9岁男孩李炳南的父母在深圳经营一家旧货店,这个给自己取名为“假·猫老祖”的男孩已经在编程猫的社区里发布了94个作品,收获3.6万次浏览和1081个赞。他还做了一些成熟程序员的工作,比如为社区撰写了大部分的源码图鉴,帮助其他孩子学习使用编程。他用编程猫提供的模块模拟出了《植物大战僵尸》,这个用半年时间完成的作品具有非常高的拟真度。

  前央视主持人张泉灵曾在湖北卫视的《你就是奇迹》中,自爆自己年仅9岁的儿子已经用编程猫学编程,仅仅1个月时间就能够编写类似《植物大战僵尸》的游戏,甚至还会偷偷修改后台数据来碾压老妈。

  在孙悦和李天驰开始编程猫的创业项目之初,他们的第一批学生的父母是IT工作者、金融工作者和海归。但现在,编程猫的用户家长已经不能看出任何职业属性。他们有时甚至觉得,二三线城市的增长比一线更快,在最近的一次编程比赛中,连克拉玛依——这样处于边陲的北疆,也有不少出色的少年选手。编程猫的用户里甚至还有不会讲汉语的藏族小朋友。

  编程猫在资本市场上同样受到了青睐,该项目已获得3轮共计数千万的总投资,并与1053所公立学校、2所海外学校达成合作,市场份额高达60%。其中,在广东佛山顺德区157所小学六年级将全面开展编程猫课程。

  2017年9月21日,胡润研究院首次发布《2017胡润30X30创业领袖》,旨在寻找中国的30岁以下创业领袖,编程猫CEO李天驰继今年7月入选福布斯中国“30位30岁以下精英”榜单后,又被评选为优秀青年创业领袖。

  李天驰和合伙人孙悦自2015年3月创办编程猫以来,编程猫的注册学员已超34万人,作品数超76万,在今年10月的第三届中国“互联网+”大学生创新创业大赛上,编程猫也一举夺金。

  仍遇挑战与质疑

  虽然,目前项目已经进入了一个相对成熟的阶段,但李天驰觉得现在依然面对着很多挑战,比如人才架构的管理方面,需要吸纳更多、更好的人才,还有在业务发展方向上,早期是以产品经理的心态去切入创业,到后期则需要从整个行业的角度去看整个行业的情况。

  同样,编程猫在得到市场和资本肯定的同时也遭到了一些质疑,中央财经大学中国互联网经济研究院副院长欧阳日辉也是一名8岁孩子的父亲,他对澎湃新闻说,他不主张孩子从6岁就开始接触编程的在线课程教育,他认为,6岁正是孩子上小学的年龄,需要培养孩子学习的兴趣、良好的学习习惯。数字经济时代,更需要提高孩子的阅读能力、数学素养、人文底蕴和艺术修养。

  欧阳日辉认为,站在未来看现在,教育应该是培养孩子获取知识的能力、发现问题和研究问题的能力、自我管理能力、决策能力和创新能力,掌握某种工具的训练教育方式终将被淘汰。

  北京教育学院信息科学与技术教育学院创客教育研究中心主任、计算机应用专业博士于晓雅也认为,大家更应该关注的孩子学习能力本身,而不是学习某项技能。

  不过于晓雅认为,比较可喜的是,编程猫已经相对注意技能在解决问题中的应用,而不是单从以学习编程技能为导向。

  夏立是香港理工大学毕业的教育学博士,他于2016年加入编程猫团队,加入团队后负责教研和教学管理方面的工作。

  对于为何会加入一个创始人比自己年轻的创业团队,夏立对澎湃新闻表示,“我希望能够做一些改变教育的事情,让未来的小朋友比我们更优秀,我希望把自己学到的东西都能够用在这里。”

(责任编辑:罗晓燕)

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